Biblioteca pública gratuita de Dover,
circa 1911

Historia de la Biblioteca Pública Gratuita de Dover

Durante más de ciento cincuenta años, las bibliotecas han servido a la ciudad de Dover, aunque no siempre han sido parte del gobierno de la ciudad o han sido apoyadas por dinero público. Las bibliotecas más antiguas de Dover, al igual que en muchas otras ciudades coloniales antiguas, fueron iniciadas por grupos privados e individuos que esperaban poder hacer que los libros y la información fueran más fácilmente accesibles para las personas de su área.
Durante el verano de 1832, William Young instaló una pequeña estantería en uno de los rincones de la panadería de su familia en Dickerson Street. Unos días antes, algunos miembros de un grupo local llamado los Hijos de la Templanza habían preguntado si podían usar el espacio para ofrecer algunos libros y otros tratados para la circulación pública. Debido a que las letras S. de T. se grabaron en la parte superior del estuche que William colocó en la pequeña tienda, pronto se conoció como la "Biblioteca blanda".
La familia Young mantuvo la biblioteca en funcionamiento hasta 1888, cuando se mudó a Ives Stationary Store en East Blackwell Street como una biblioteca de suscripción.

En 1901, una sociedad de mujeres llamada Club de Octagon se hizo cargo de la biblioteca (para "mejorar sus mentes") y la estableció en una habitación en la antigua Iglesia Presbiteriana en la esquina de las calles Blackwell y Prospect, que les permitieron usar gratis. Originalmente, las damas del club habían rotado los deberes de bibliotecario. Sin embargo, cuando este sistema resultó insatisfactorio, se contrató a la señorita Harriet Breese como la primera bibliotecaria de Dover.

La Asociación de Bibliotecas Públicas de Dover fue formada por los miembros del club durante 1902 y continuó operando la biblioteca en forma de suscripción por los próximos dos años. En la elección de 1904, el estrecho margen de 55 votos fue suficiente y la Biblioteca Pública de Dover finalmente se convirtió en una institución pública totalmente respaldada.

Con 1,500 libros, algunos de los cuales era propietario y otros que formaban parte de una biblioteca ambulante de Trenton, comenzó el servicio gratuito a la ciudad de Dover. Rápidamente se convirtió en una parte esencial de la comunidad a la que servía, la biblioteca le dio espacio y ofreció ayuda a muchos grupos culturales, cívicos y de servicio público en el área. La gente de Dover también fue generosa, donó libros y se ofreció como voluntaria para asegurarse de que la institución en dificultades tuviera éxito.

A medida que el tamaño de su colección ha crecido, la biblioteca se ha visto obligada a mudarse varias veces a lo largo de los años. En 1911, la biblioteca se mudó al Fair Building en East Blackwell Street, y en 1923 se instaló en el Moose Building (que ahora está ocupado por el asilo de ancianos Dover Cristiano).

Finalmente, en 1932, se terminó el trabajo en la sección original del edificio actual. Esta fue la primera estructura en Dover diseñada específicamente para ser utilizada como biblioteca y albergó la colección hasta principios de la década de 1960, cuando se consideró que se necesitaba más espacio. La construcción de la nueva adición a la biblioteca se completó en 1965 y ahora contiene el área de trabajo del personal, la colección de no ficción para adultos y la Sala de los niños.

En la actualidad, la biblioteca pública gratuita de Dover tiene más de 55,000 libros en su colección, así como más de 140 publicaciones periódicas actuales, una gran selección de libros de audio, cintas de música y CD, y cintas de video (ambas para educación y entretenimiento). La colección en español de la biblioteca es la más grande en el condado de Morris y una de las mejores en el estado. Los usuarios se mantienen actualizados con todas las últimas tecnologías, a través del acceso a los materiales de referencia del CD-ROM e Internet, que pueden verse en las computadoras de la biblioteca.

A medida que la Biblioteca Pública Gratuita de Dover se acerca a su centenario, recordamos un historial de servicio a la comunidad y, una vez más, renovamos nuestro compromiso con las personas a las que servimos.

32 East Clinton Street Dover NJ 07801          973-366-0172         973-366-0175 
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